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受第五波冲击 香港失业率飙至5.4%20万人无工开
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图:最新失业率攀升至5.4%,是10个月来新高。有议员表示,本届及下届政府需做到“防疫与经济两手抓”,改善民困。


新冠肺炎疫情未止,香港逾二十万人失业。受到第五波冲击,本港2至4月失业率升至5.4%,较首季失业率上升0.4个百分点,创10个月以来新高,较上期统计多了一万七千人加入失业大军。


劳工及福利局局长罗致光表示,随着本地疫情减退和经济活动恢复,相信劳工市场在未来数月应会有所改善。有学者指出,最新失业率反映第五波疫情实际情况,并相信在“保就业计划”支援下,失业率应不会再恶化。有立法会议员认为,政府当务之急需“防疫与经济两手抓”,长远要着眼于经济复苏,“相信比起攞钱,大家都更加愿意靠自己双手揾食。”


2至4月正值第五波疫情高峰,社交距离措施大幅收紧。政府统计处最新数据显示,这段时期本港失业人数增加约1.76万人,至20.61万人;就业不足人数增加2.5万人,至14.2万人。失业率有较明显升幅的行业,包括楼房装饰、修葺及保养业,上升2.4个百分点,至15.8%;受社交距离措施影响的餐饮服务活动业,失业率急增1.9个百分点,至12.9%;零售、住宿及膳食服务业亦上升1.1个百分点,至10%。而同期就业不足率攀升0.7个百分点。


劳工及福利局局长罗致光表示,劳工市场在本年2至4月进一步恶化,但随着本地疫情减退和本地经济活动恢复而有所回稳,以及社交距离措施逐步放宽,加上有新一轮消费券计划,应会为与消费相关行业的业务带来支持。此外,政府推出其他纾缓措施,包括“2022保就业”计划,亦有助改善经济气氛、支援企业和保障员工就业。


促研设恒常失业援助制度


树仁大学经济及金融学系助理教授袁伟基认为,在“保就业计划”支援下,失业率应不会再恶化,估计5至7月间会缓慢地下跌0.1至0.2个百分点,但到8月时才会有较大跌幅。他相信,就算出现第六波疫情,雇主已有一定心理准备,只要政府不再大幅收紧社交距离措施,失业率不会再度攀升。


民建联立法会议员颜汶羽指出,疫情处于低位胶着状态,失业率高居不下,本届政府、乃至下届政府需做到“防疫与经济两手抓”。虽然现时社交距离措施逐步放宽,但各行各业仍然乏力,失业状况恐难在短期内改善。他期望政府能够设立民建联倡议多时的“失业援助金”,向失业人士发放为期6个月每月6000元的补助,延长放宽“在职家庭津贴”工时非单亲住户基本工时要求一年,以及研究设立恒常的“失业援助制度”、“临时开工不足支援”计划。


颜汶羽强调,长远来看,着眼于经济复苏才是重中之重,“相信比起攞钱,大家都更加愿意靠自己双手揾食。”经济恢复、就业岗位增加、人人有工开,才是全港市民的愿景。


劳工处下月办网上招聘会


劳工处预告,将于6月7日及8日举办“开创新天地网上招聘会”,共有超过50个雇主参与,提供大量不同行业的职位空缺。求职人士可使用劳工处的网上平台获取空缺资讯。


零售业重灾 失业妇转做跟车


方太原本在旺角一间鐘錶舖上班,由于没有旅客,公司收入大减,在第四波疫情结束后,她便失业至今,只能靠跟车送货、食肆兼职等散工维持生计。每周上班时间不超过3天,令方太陷入半失业状态。“这是没办法的事,不像饮食业,疫情一缓和,就能靠本地消费支撑收入。只要一天不通关,零售、旅游等极为需要外来旅客赚钱的行业只能是半死不活的状态,员工失业是非常普遍的。”


常与家人争吵 压力更大


方太表示,打散工的收入极为微薄,一个月有时候都赚不到5000元,也因为经济负担带来的压力,与家人之间的争吵也多了不少,在家时间长了,与儿子之间的摩擦也日渐增加。“每一天都在期望这种不景的状态能够尽快过去,疫情能否受控,对无数家庭来讲都是存亡的关键,不单生活,相处都是问题。”


经历了长达4个月的半失业状态,方太始终想回归自己打拼了超过15年的零售业。她期望新一届政府能够着力在疫情控制及通关上下功夫,让更多因疫情而冰封多时的行业能够重新起航、重新招聘曾在业界活跃的员工,否则失业的情况只会有增无减。


工联会:逾四成人申“失业支援”不获批


政府早前推出“临时失业支援计划”,向合资格人士发放1万元。工联会调查发现,逾四成申请人未获批,不成功申请原因包括“开工不足、未有失业”、“申请所需证明文件不足”等。工联会权益委员主任丘燿诚表示,目前失业情况仍然严峻,促请政府重新审批未能成功申请的个案,并设上诉机制和放宽申请条件。


工联会在本月7至19日以问卷访问了328人。结果发现,逾四成人申请不获批,当中不成功的原因以“开工不足、未有失业”占最多,有29%;其次是“申请所需的证明文件不足”及“申请手续繁琐”,同为23%;另有15%因“失业少于30天”。调查亦发现,有逾五成人受第五波疫情影响就业状况未复常,其中部分受访者遭解雇仍失业、依靠兼职散工餬口。


倡增上诉渠道 重审个案


饮食业职工总会权益总干事招冠聪表示,工会现时收到40宗求助个案,有14名于同一酒楼上班的员工,因疫下停工申请临时失业支援,惟未达失业至少30天的申请条件,因心急而提早数天申请,结果全数不批。


香港美容健体专业人员总会主席许慧凤则表示,部分被拒批的工友连失败原因也未能知道,即使致电热线也无人接听,质疑计划审批及跟进的透明度不足。她亦提到,美容业界薪金浮动,以基本薪金加佣金方法支薪,属多劳多得的行业;加上申请入息期限的三个月正值美容业旺季,她希望有关失业前月薪不超过3万元的资格可以有条件放宽。


丘燿诚表示,工联会近期已收到接近450宗求助个案,部分申请被拒理由不合情理。工联会建议当局重新审核未获批个案,补交资料日期由5天延至两周,并设上诉机制,又建议推出新一期临时失业支援,放宽失业前月薪上限,缩短失业不少于30天要求,以涵盖开工不足人士,并延长资助期至最多6个月。

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