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学者:铁路华工历史是中美两国共同拥有的历史文化资源和财富

发布日期:2021-08-26  来源:

  北京8月25日电 (金旭 吴侃)“美国华工是一个国际群体,他们既属于中国,又属于美国。”中国华侨历史学会副会长、五邑大学教授张国雄近日接受记者连线采访时如是表述。

  据媒体报道,美国内华达州小镇卡林(Carlin)将于9月6日举行永久墓碑揭幕仪式,纪念在当地发现的13具铁路华工遗骸。近年来,越来越多人加入打捞铁路华工历史碎片的队伍,让“沉默的道钉”不再沉默。对此,学者们受访时强调,这段由华工亲手打磨的岁月是中美两国宝贵的财富,值得铭记和颂扬。

  “纪念铁路华工先驱是为了尊重历史。他们不畏艰险的付出对太平洋铁路的建成起着重要作用。随着最后一颗金色的道钉嵌入铁轨,美国的东部和西部被紧密相连,加快了美国社会经济发展的步伐和同一市场的形成。”暨南大学华侨华人研究院教授、广东华侨历史学会会长张应龙说。

  华工的坚韧勤奋和高纪律性推进了铁路修建进程。张国雄介绍,由中央太平洋铁路公司承建的西段工程需要跨越内华达山脉,地形复杂,环境恶劣,连自称能吃苦的爱尔兰劳工也无法适应,纷纷逃跑。在无计可施的情况下,中央太平洋铁路公司的高管克劳克建议雇用华工,于是华工参与了这段最艰难的地段兴建,他们征服雪山,攻克难关,成为修建铁路的主力军。

  “能修建万里长城的民族,当然也能修铁路。”这是克劳克对华工的评价,但华工也付出了惨痛代价。张应龙说,当时没有先进的施工设备,华工们仅靠绳索悬挂在悬崖峭壁,一锤接着一锤凿出一条条道路,他们攻克了合恩角的花岗岩石墙,顶住了唐纳关的暴风雪。“可以说每根枕木下都有一具华工的尸骨。”

  这段历史也曾一度被掩盖在枕木下,而今,越来越多的华裔社区积极举办纪念活动,推广这段历史。

  “美国华人需要了解先辈的历史,也需要让美国社会看到,华人和其他族裔一样,是美国历史的缔造者,他们参与建造了这个国家,是这片土地的主人,是美国发展的推动者和见证者,而不是旁观者。”张国雄说。

  张国雄强调,美国华工是一个国际群体,他们既属于中国,又属于美国,他们成就了现代美国,也改变了中国侨乡。“这段历史是中美两国之间共同拥有的历史文化资源和财富。华工用汗水和智慧参与建造了世界工业‘奇迹’,并带着在美国的见闻重返家乡,兴办实业,投资教育,改变家乡落后的生活。”

  “新宁铁路就是最好的证明。”张应龙说,这条铁路由台山人陈宜禧修建。他提着“金山箱”远赴美国修筑铁路,成为“开眼看世界”的一批人,在年近花甲时重归故里,他以“不收洋股,不借洋款,不雇洋工”为号召,凡事亲力亲为,完成了中国第一条民营铁路的建设。(完)

【编辑:房家梁】
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