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一个留美学子难忘的生活琐事

发布日期:2019-02-15  来源:

“面朝大海,春暖花开”

春季学期伊始,我到处寻觅能兼职挣钱的工作。因为国际学生没有美国联邦政府提供的“半工读”许可,在校内打工受到很多限制。经同学介绍我开始到学校里最正式高级的餐厅里做领位员,就是国内俗称“咨客”的那一位。餐厅里除了三四位墨西哥裔的签约侍应外,其余全是来挣零用钱的本科生。我的“工友”中有学音乐、常抱着吉他在酒吧弹唱的本恩,有说话都像是在表演的戏剧学院的布莱恩,有来自比华利山庄有钱人家、总在抱怨客人不够多的亚登,还有又高又帅、商学院本科毕业却想去读神学院研究生的伊坦。跟我最要好的叫约翰,从冰天雪地的宾夕法尼亚州千里迢迢跑来南加大读医科,“我相信, 这是主为我做的最好安排。”他虔诚地对我说。

这是学校里最好的餐厅,来吃午饭的除教职工外便是手头宽裕的学生。常常有学生说他是某侍应的朋友,求坐该侍应服务的就餐区,而小侍应生们最高兴的事情,就是他们的朋友带更多的朋友过来,凑成一到两张大桌子,这样他就不会闲着,挣的小费也多。伊坦是最受欢迎的一位,他的朋友们说他特别能讲笑话,每周总要来找他一两回。对比起来中国人对打工挣钱的态度就不够坦荡,看见同学恨不得躲着藏着,生怕别人知道自己以此为生。而看见自己同学在打工的人,也似乎不很自在,脸上的表情总是尴尬怪异。我就碰到过不只一次,有曾经打过照面聊过天的中国人跟实验小组的老师同学一起来吃饭,我大方地朝他微笑打招呼,他却装作不认识。

我们每个人都穿着白衬衣黑西裤,系领带。男生们喜欢幽默地把领带系成各种古怪的样子,娱人娱己。约翰总是挺直了腰板,模仿高级餐厅里资深侍应的专业态度,招待客人,递菜谱,下单,上菜,添酒水,全部一丝不苟,动作敏捷,且非常敬业谦恭。他会去主动收拾别的侍应不小心打翻的餐具,给忙不过来的人搭把手。这个金色卷发,蓝眼睛,笑起来很腼腆的男孩,应该是做任何事都要尽善尽美的人,即便只是打工,他也尽职尽责。

一直认为,没有打过工,美国的经历是不完整的。这是崇尚勇气和独立的社会,盛容机遇,接纳务实肯干的人。虽然我在学校餐厅里挣钱不多(咨客是不拿小费的),但足够我在周末到中国城去吃上海小馆,在星巴克买杯冰冻摩卡再配上杏仁甜点,到环球影城看最新电影,或是在学校剧院观赏一场欧洲风情的舞台剧。总之,学会自食其力永远是件好事。

国内可以供得起子女在南加大或其他私立学校读书的有钱人家不少,认为把儿女送出来就一劳永逸了,却没有教会他们懂得珍惜,懂得创造。有许多眉清目秀的中国女孩,衣着打扮上模仿美式风格,挑的是实用专业,吊着刺绣小挎包到处向同系男生讨教作业。周末便呼朋引伴去跳舞逛街。她们从不需要去打工,完全过着和国内一样轻松惬意的生活,也不太为明天操心,好像生活并不用她们自己安排。其实,说到物质生活,国内已经相当丰盛,远渡重洋,是希望跳出既有的圈子,在思维和生活方式都做一种新尝试。如果一切照旧,意义又何在?

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