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海外生活:我的邻居

发布日期:2019-06-10  来源:

卡尔一家是我们的紧邻,共用车道,边门相对,后院连通。记得刚搬来那天,卡尔便主动热情自我介绍,他是意大利裔移民第二代,在华尔街证交所工作,太太在玩具反斗城(ToyRUs)上班,有一对儿女,上学后都去打工;说有什么事可以随时招呼他帮忙。

卡尔中等身材、肤色白里透红,浅咖啡色头发,性格开朗,健谈热心。他太太是个娴淑文静,身材修长的金发女士,对丈夫发表的高谈阔论,总是笑眯眯点头称是。时间久了,一来二往的,两家就熟悉了。日常接触中可以看出他们是一对恩爱夫妻,对儿女们倾注了无限的爱心。

夏天一到,后院的游泳池要为一对双十年华的宝贝儿女开放。卡尔趁星期天忙乎了起来,只见他赤脚,穿着短裤,启动泵浦抽掉脏水,注入自来水和漂白剂,冲洗排净后再灌满清水。那时儿子正在一旁的篮球架前投球,女儿全身涂得油光光的,戴着太阳眼镜,躺在靠椅上享受日光浴。大功告成后,累得满头大汗的父亲,对着儿女满脸兴奋地说,可以开始游泳啦。

7月4号,独立日这一天,各地以游行、聚会、野餐等方式庆祝美国的生日。我们这条街平时静悄悄,忽地热闹了起来。各家以自己的方法庆祝,小卡尔要在家门口开烧烤派对。当然卡尔夫妇最忙碌,上午就买好烧烤材料,下午早早把桌子搬到屋前人行道旁,铺上白台布,抬出了炉具,摆好了音响设备。傍晚他们子女和年轻男女朋友们纷纷到场,率先放起了高分贝、强节奏、震耳欲聋的摇滚乐。人越来越多,逐渐挤满了近半个街段。卡尔起劲地执掌着烧烤大权,负责满足这么多人的好胃口。人们边喝边吃,谈笑风生,眉飞色舞,或随着音乐当街翩翩起舞。纽约市府规定禁放鞭炮,但这时众多鞭炮爱好者不顾犯禁,大放特放了起来。

狂欢时刻,时间总是过得特别快,转眼到了半夜,这儿还热闹着呢。反正睡不了觉,我们就在门外挤着看热闹。忽然音乐、鞭炮声嘎然而止,只见两辆警车开到跟前,一问才知有人报了警。警察走向这群年轻人说,时间太晚了,妨害别人睡觉,大家回家休息吧,于是众人一哄而散。几个亲密朋友帮着把桌子、音响等东西抬进去,破晓前的街道重归寂静。最後,只见卡尔拿着大笤帚,在路灯下打扫战场,免得明晨吃罚单。

月底的一天,我家房客另有高就搬去外州了,需要整修粉刷,准备迎新。卡尔发现动静,就进来问,要不要帮忙,边问边帮着收拾。他说,住在他家二楼的妻妹一家也搬走了,找新房客怕麻烦,不知怎么办才好。我知道他家房子是二十多年前买的,房屋贷款早就付清,所以不急于把空屋租出去。

他随我先生去检查卫生间,发现抽水马桶不太通畅,这是老毛病,请人疏通过几次没用。卡尔说叫他的朋友来帮忙吧。

第二天,卡尔和他的朋友汤尼带着工具箱来我家,把马桶拆下来,用电动蛇形通条反复清理管道,可是装回去后,毛病依然如故。我先生根据流体力学原理,怀疑管系内有积聚空气的地方,影响水流不畅,但他俩不以为事情会这么复杂。卡尔按照自家的丰富经验,随即移师地下室,打开了排水管上的一个水封盖,试着逆向清理,果然立竿见影,马桶一抽水,轰的一下,流的飞快。卡尔笑说这下好了,问题解决了。我看着他宽慰的神情,心中说不出的感激。他还让汤尼找来了一个特大号的“甩头”,把这段管子内侧的长年积垢扫刮了个干干净净。从此以后,多年来也用不着再作清理。

有一阵子没看见卡尔夫妇了,原来他俩到拉斯维加斯去度假两周。卡尔说,去赌场只是小玩几把,无伤大雅,倒是那儿的环境诱人,五光十色的夜景看不够。说是打算退休后搬过去。没过几天,卡尔对我们说,楼上的房客又搬走了,准备把这幢两家庭的房子全面装修一下。儿子快结婚了,让他们住二楼,自己在楼下,女儿可住地下室,反正快嫁出去了,这样按排不是很好吗?我说,这真是“分得开,叫得应”的最佳方案,不过,你们不是要搬到拉斯维加斯去吗?他哈哈大笑说,这里环境也挺好,交通、购物什么都方便,儿子媳妇住在一起,就不搬了;每年去玩两次也够了。

我家新近装修过,卡尔夫妇特来仔细参观作为参考。我们街上这一排房屋,外表看起来差不多,内部结构则各有千秋。卡尔家的房间多,墙板是二十年前流行的深色那种,地毯多已老旧。我家房间少而大,用白色墙板,橡木地板,宽敞明亮。他们看了说心里有数了。

为了省钱,卡尔请了个熟人承包商,不是连续施工,而是抽空时来做几天,时间拖得很长,所以他们一家人就暂住地下室,打持久战。久而久之,我们也不去留意进度了。

有一天,卡尔忽然跑来说,感谢上帝,大体上装修好了。我算了一下,冬去春来的,快要一年了吧。他说门厅还没弄好,里面房间都已装修完毕,而且也布置好了,请我们过去看看。哇,真的大变样,客厅宽大明亮,橡木地板亮光光的,各处陈设简洁高雅,除了一架祖传的钢琴,所有家具、家电、日常用品都换成簇新的了。卡尔开心地打开厨房的抽屉,拿出新刀叉说,这些小的东西也不例外。我不禁叫起来:你们真象新婚一样啦。又说,这下你们安心了,儿子媳妇就住在楼上,可以互相照应,如果他们不想做饭,可到楼下吃。他太太笑着说,是这样的。

这个住宅区的街道常常冷冷清清的,左右邻居很少见面,可是下雪天就不同了。为了怕路人滑倒而被告上法庭,大多数人家及时出动扫雪。尤其遇到周末上午,好久没见的邻居都会出现,大家互相打招呼Say hello。也不尽是自扫门前雪。有一次,我们正扫门前雪的时候,我先生不见了,我正奇怪时,一个邻居告诉我在那儿,顺着指的方向看去,他正帮着离我家五座房屋距离的年老夫妇扫雪呢,这时卡尔夫妇就过来帮我了。过一会儿我先生回来时,只听见有人说快闪开,一团雪球扔中卡尔身上。抬头一看,他媳妇正在二楼开着窗,把窗台上的雪握在手上,大声笑着,儿子也在旁握着雪球向他父亲开战。卡尔开心地也搓起雪球向二楼扔去,太太在一旁乐不可支,帮着丈夫做起了雪球,嘻嘻哈哈地打起了雪仗。

卡尔家前院布置颇见匠心,各色花卉与小摆设交织辉映成趣;每逢传统节期,总要张灯结彩,特别装饰一番。我们不想化过多心思于此,就在自家前院培植一批玫瑰树,点缀成一座小小玫瑰园,花枝招展之际,看着也爽心悦目。门口遇到卡尔夫妇,除了拉家常,谈新闻、议论房价又破新纪录,若逢花好叶茂,不免凭栏欣赏,交相赞美,其乐融融。芳邻也。

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