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我在美国逛书店 书虽贵但文化浓

发布日期:2021-10-18  来源:

美国的超市大多有书柜,面积虽然只占超市一小部分,但是书籍品种还真不少,为超市增添了一些文化氛围。儿子开车和我上超市购物,我总是喜欢往陈列着各印刷精美书籍的书柜走去,在那开放式的书柜边浏览,见识一番美国书籍五花八门的“面目”。这些书籍装帧、印刷十分美观,光看一眼精美的封面,就让人爱不释手。超市出售书籍的地方虽然不能算是真正的书店,但是我在那里翻阅书籍,觉得就像在书店一样。


一天,儿子和我去逛一家规模很大的书店,让我大开眼界。书店设施一流,书籍琳琅满目,让人目不暇接。店内一排排的书柜中分门别类放满了书,顾客可以随意在里面挑选。店内十分宽敞,顾客却并不多,和中国的新华书店人来人往相比,显得有些冷清。有的顾客坐在书店内的单人沙发上一边喝饮料一边悠闲地看书,在那里一呆就是半天,书店服务员也不会前去打扰他。儿子说,即便这个顾客在这里看了一整天书,走的时候连一本书也不买,服务员也不会有什么不满,总是笑脸相送。


我想,这种书店的规模这么大,空调费、员工工资等日常支出不是小数目,靠这三三两两的顾客不赔钱才怪呢!儿子看出了我的疑问,对我说,美国的书价格都很贵,书店赚的利润也很丰厚,你看这本书不算太厚,但是每本要卖120美元。我随手看了几本书,价格都贵得吓人。美国的中产阶级收入不低,但是逛书店购书也总是要掂量掂量,不轻易买书。在美国的留学生手中的钱很有限,只能望“书”兴叹。


美国的教科书装帧、印刷精良,一般都要几十美元一本。儿媳买的一本十六开本,3公分左右厚的硬面精装课本,花了80美元。我弄不懂,大学教材要出版得那么高级干什么,这不是明摆着要多赚学生的钱吗﹗儿子在大学当教授,他说常有书商前去向教授推销学生教科书,教科书销量大,利润很高。许多留学美国的学生为了节约支出,常常向已经毕业的同学买用过的教科书,这种“二手货”教科书价格不到新教科书的一半,很实惠。


美国书店最迷人的地方是陈列少年儿童图书的部分,那里不仅有丰富多彩的适合少年儿童阅读的图书,还辟有少年儿童休息的场所。那里设计得好似美妙的“童话世界”,在优美迷人的童话场景下,放有一些小书桌和玩具,供小朋友使用。


少年儿童的书籍图文并茂,格外吸引人,别说孩子喜欢,成人见了也喜欢多看上几眼。我来到低幼儿童书柜前,随手翻阅以图画为主的低幼读物,精美程度让人惊叹。当我翻开这些读物的时候,见里面的图画是立体的,有的还能够活动,很有意思。我儿子仔细看了一下这些读物后,肯定地说,这是中国的印刷品。我开始有些想不通,为什么这些没有一个中文字的读物会来自中国呢?细一想也就明白了,美国人如果要生产这些花工花料的低幼读物,价格肯定比进口的要高,所以他们不愿自己生产,在中国印刷这些为美国孩子编写的书籍,既便宜又省原材料。而中国的印刷企业还为自己的产品打入美国市场,实现出口创汇而感到高兴呢﹗


在中国,许多人以家中有几百册乃至数千册藏书而感到骄傲,把书籍看作是自己的精神财富。美国人似乎没有把家庭藏书看得那么重要,他们讲究实用、实惠,家中一般只有一些和自己专业相关的书籍。当然,藏书的多少不能证明一个人的学识修养,这可能和不同社会文化的历史渊源有关。另外,美国有许多图书馆,这些图书馆规模都很大,设施一流,藏书量十分丰富,而且都免费借阅。也许精明的美国人把图书馆的藏书就当作是自己的藏书,他们为此而自豪。


中国书店和美国书店有许多不同的地方,但它们都有一个共同的特点,就是都有着浓浓的文化氛围,让爱书人流连忘返。

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