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北美人生:女人在华尔街

发布日期:2023-02-04 12:24:58

华尔街曾经是女人禁地,华尔街女人的故事就像是一部美国女性、女权的发展史。

国际三八妇女节那两天,无意间在亚洲新闻频道看到好看的电视访谈节目《华尔街的中国女人》。

在许多人眼里,聚集了全球最大投资银行、基金经理、证券经纪公司的华尔街一直是个充满神秘色彩,又有几分“高不可攀”的金融中心。毒金融事件之后,华尔街突然多了一丝“杀戮”色彩,充斥着理直气壮的财富掠夺者。

过去常听人说,华尔街是个没有性别的地方,女性不会在这里享受任何优势。但以我的理解,准确一点说,华尔街是一个充满性别歧视的地方,女性要打进这块金融宝地难上加难。那天节目中一个受访者以亲身经历提到了初入行时自己遭遇到的性别上的刁难:上班的头一天,一些男同事买了一堆汉堡,有意挑战她的食量,看着男同事脸上充满不懈的嘲笑,她告诉自己,无论如何死撑都要将七个汉堡撑进肚子里。不可思议的,她果然在十分钟内吃掉四个汉堡,去了一趟厕所,再吃掉三个……
这个“华尔街的中国女人”说,“交易市场就是个不太文明的地方,这是外表衣冠楚楚,却经常出言不逊的一群,有着爱骂人的传统……”

看着荧光幕上几个华尔街女人的现身说法,其实我一点也没感到惊讶,几年前华尔街不是有一家金融公司因为一场性别岐视官司,付了五千余万美金才取得和解。还没发生金融海啸的年代,数千万美金对于这些华尔街的投资公司来说也许并非一笔大金额,当然也不会对其业务造成什么重大影响。

可当时读着那则新闻,却叫我深深感受到,号称男女平权的西方社会,其实并非那么一回事,至少华尔街至今仍然是男人,尤其是由白人男子把持的天下,大部分高权力、高收入的职位都由华尔街白种男人垄断了。

华尔街曾经是女人禁地,华尔街女人的故事就像是一部美国女性、女权的发展史,华尔街女人今日能和她们的男同事一般在华尔街金融市场完成交易,是她们的前辈们在披荆斩棘下慢慢争取到的。缪丽尔·西菠特( Muriel Siebert)就是其中一名在华尔街开天辟地的重要人物。

已经77高龄了,西菠特至今仍活跃于华尔街,她也是少数几位能真正成为这一行顶尖人物的女性。西菠特为华尔街的女人当了开路先锋,使到今日在华尔街任职的女人不再局限于秘书工作及其他不重要的职务。西菠特是第一位拥有纽交所席位的女性,完成了美国金融市场有史以来第一笔由女性执行的交易,她也是第一位出任州银行监察官的女性。有人如此形容西菠特:声音低沉得有点刺耳,个子虽矮,但性格十分顽强,外形带点粗线条,神态独断,一看就知道是发号施令的角色。

读西菠特的故事时,发觉她的成功不是没有原因的,有一点可以肯定的是,她不仅毅力、意志力都较一般人强,而且敢为人先。当西菠特自创证券经纪公司的时候,发觉佣金制度对散户不太公平,于是决定改变政策,为客户提供折扣,收取较少的佣金,她创办的缪丽尔·西菠特公司成了美国第一家提供佣金折扣的经纪公司。

西菠特后来回忆说,这一路走来,她受过无数委屈,尝过很多苦头,多次想把她排斥在华尔街之外的,正是一群华尔街的男人,而她,攻城掠地,最终还是成功建立了自己的堡垒。

有趣而又令人深思的是,西菠特说,她从华尔街男人的身上,学到了不少东西,包括骂人的脏话,男人拿酒杯的样子,因为在华尔街,很多生意都是在吃吃喝喝的时候做成的。而她认为,身为女人,想在这个传统男人世界里占有一席之地,真正的要素就是做得远比男人努力和认真。

西菠特当年大学还没念完就辍学了,可她后来却获得多个名誉学位。西菠特曾说,她自己的优点是她“对他人非常体谅”,她认为这一点使她在华尔街取得成功。

1998年1月5日,纽约证券交易所收市的钟声特别由西菠特敲响,那一天,是庆祝西菠特获得纽交所交易席位30周年纪念。

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